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BusinessInsider:这是专业记者的黄金时代


2015年05月16日 ⁄ 共 2350字 ⁄ 字号


BusinessInsider:这是专业记者的黄金时代

编者按:公民新闻的崛起一度敲响了新闻专业主义的丧钟。网络社会崛起的背景下,新闻界永远能让人争得面红耳赤的话题就是:在新媒体浪潮下,新闻专业主义会不会死去?面对新媒体的攻城略地,传统媒体和专业记者该如何应对?最近,美国新兴媒体Business Insider联合创始人Henry Blodget却为内容的回归而振臂高呼,并大声告诉世界:这是属于专业记者的黄金时代。

BusinessInsider:这是专业记者的黄金时代

在传统媒体人经历一段时间的担惊受怕之后,近两年的几个迹象似乎又能够让人乐观起来,《华盛顿邮报》被亚马逊老板收购,一众传统媒体在忐忑中寻找新闻新路子,各种新闻产品新模式面世,连科技业大佬Marc Andreessen都出来为媒体人打气说,新闻业在未来几十年会取得迅猛发展。最近,又一位新媒体人发话说:“这是专业记者的黄金时代。”

阅读量超《华尔街日报》的后起之秀

对于素来崇拜西方大牌媒体的中国人来说,可能很多并不知道Business Insider(以下简称BI)这样的后起之秀。专注于商业与科技话题的BI,风头堪比另一家新兴媒体Buzzfeed。在BI位于曼哈顿的办公室里,一块写着“统治世界”的白板上有一幅手绘地图,上面的北美、澳大利亚、印度和中国均被划去,表示这些国家和地区已经拥有BI的办公室,下一个目标是欧洲。

BI以醒目的标题、发布基于研究机构数据的文章为特色,今年5月的阅读量达到2600万次,超过《华尔街日报》网站的2100万次。尽管被批评为拉低新闻专业主义水平,但读者似乎就吃这一套。根据ComScore的数据,BI去年在美国的访问量增加了48%,尽管在英国没有设立分部,但在英国的访问量仍然增加了36%。

不过,英国分部即将开张。CBS Interactive的前副总裁Julian Childs已被任命为英国分部的执行总监,与BI副主编Jim Edwards一起开始招募新员工。

新闻入口发生变化

一手策划BI扩张路线的是联合创始人Henry Blodget,其职业生涯就像一部现实版的《华尔街之狼》——从前常春藤联盟网球种子选手到明星分析师,12年前因一桩丑闻被赶出华尔街,现在,他又打造了一个成功的数字化媒体。

《卫报》记者Dominic Rushe最近拜访了Blodget的办公室。在Rushe的描述中,BI拥有开放式办公室,而Blodget使用的是站立式办公桌,因为他在阅读了一篇关于健康的文章后决定,不能再坐着办公了。

Rushe在名为“战争室”的会议室里对Blodget进行了专访,他形容Blodget与默多克一样的老派媒体人不同,显得更机智和平易近人。这可能与Blodget视自己为服务业人士而非“新闻发布者”有关。

“社交媒体的崛起从根本上改变了人们发现信息的方式。”Blodget说。BI在7年前创办时,Twitter和Facebook还不是人们看新闻的地方,BI只要把有意思的信息聚合到一个地方就可以提供有价值的服务。“当Facebook上的10亿用户拥有可自定义的主页后,他们就没有什么理由去看别的网站了,数字媒体必须去寻找读者。”

除了BI以外,Buzzfeed与Huffington Post等媒体的快速发展表明,它们比很多媒体转型得更成功。很多人对新媒体的误解是看不到“新”。“只要一个新的媒体出现,现有媒体就会这么看这么说:‘这就跟我们做的一样嘛,我们可以做类似的事。’电视就是一个例子,一开始人们读报纸或接受电台采访,后来意识到画面是不可思议的强大。现在,70年过去了,电视新闻业与印刷新闻业已完全不同。”Blodget说。

同样的事正在数字媒体上发生,诸多新网站刚刚诞生,包括解释性新闻网站Vox.com、数据新闻网站FiveThirtyEight,它们利用视频、长文章和互动图等新方式发布新闻。不过,Blodget也是《每日邮报》头版的粉丝,因为“其他地方找不到这种东西,你不能在社交媒体上复制。”

数字媒体可以靠广告存活

不过,BI的一些做法也遭到了批评,比如幻灯片图片新闻——用一组图片来讲述新闻,如果读者想看下去就得不停地点击,从而产生更多的点击率。Blodget自己就曾在乘坐美国国际航空公司的经济舱时拍摄了28张关于飞机食物的照片,然后做成了一组幻灯片图片新闻。

此外,BI也发布一些令人印象深刻的长文章,比如一篇关于雅虎女CEO Marissa Mayer的特写,就获得了120万点击量。BI还设立了收费的深度报道服务“BI情报”,每年收费425美元,提供关于移动、社交媒体和电子支付领域的报道。 Blodget说,为了反映读者的需求,任何事都可以报道。

他还指出,靠广告养活新闻工作的商业模式是可能的,至少对于数字企业来说。BI目前只有175名员工,预计今年的营收将比去年的2000万美元大幅增加,但仍然无法盈利。所有的收入将用来支付订阅服务和扩展欧洲业务。

内容正再次变得“性感”

在不远的将来,Blodget相信会有一波整合潮,一批大型数字媒体公司将出现,可获得上亿美元收入并雇佣数千名记者。有传言称BI正在洽谈收购事宜,Blodget没有否认也没有确认,但他表示随着市场成熟,规模将变得更加重要,BI将成为更大型机构的一部分,无论是出售还是收购。

Rushe在报道中指出,内容正再次变得“性感”。亚马逊和《华盛顿邮报》老板贝索斯就是BI的主要投资者之一,一大批科技大佬现在也对内容感兴趣。

“硅谷一直聚焦于平台。”Blodget说,“它有一种把自己与内容产业隔离开的近乎病态的需求。”但风水现在又转回到了内容,部分原因是Facebook、YouTube、linkedIn 和Twitter的平台已经非常成熟,现在开始需要高质量的内容。他认为,由用户产生的内容只能走这么远,对于专业记者来说“这是一个黄金时代”。

(作者:奇客姐)

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